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  Las formulas magicas

 

El tratamiento de las enfermedades por parte de los Aztecas era parte consustancial de la atribucion de estas a los hombres que componían aquella etnia. Los Aztecas daban a las enfermedades un origen mágico y religioso que se venia a identificar como la introducción de un cuerpo extraño en el enfermo o la influencia perniciosa de alguna divinidad o persona con poderes paranormales.Por otra parte sus creencias de tipo magico-religioso admitian las practicas supersticiosas o la intervención de un dios para sanar a las personas afectadas. Como en otras culturas, desde siempre el reino vegetal les proporcionó el enigmatico fundamento de su ciencia medica, aunque la superstición jugaba un papel muy importante. Además atribuian también, las propiedades curativas a algunas piedras de las regiones autoctonas en las que vivia el enfermo, asi como tambien algunas visceras de los animales que poblaban dichas tierras.Para ilustrar estas apreciaciones , nos quedan escritos como la obra del famoso doctor Francisco Hernandez, medico enviado por Felipe II hacia los fines del Siglo XVI, con objeto de estudiar la flora medicinal de lo que se consideraba "La Nueva España". Este libro denominado "Historia de las Plantas de la Nueva España", consignaba de manera concisa y clara 1500 plantas, descritas tanto botanica como farmacologicamente hablando de manera excepcional. Incluyendose además adendas precisas sobre las propiedades terapeuticas de ellas.El uso de aceites y resinas para la fabricacion de ungüentos y emplastos, junto con hierbas, raices, hojas y cortezas, era comun y se utilizaba todo ello para la elaboración de gotas, cataplasmas, infusiones, pocimas, purgantes y polvos, asi como el uso generalizado del zumo de diversas y variadas plantas.Las personas que trataban todas esas "curiosas y enigmaticas" medicinas, eran los denominados curanderos o chamanes, tanto hombres como mujeres y la totalidad de los conocimientos de que gozaban, habia sido transmitido de la manera "tradicional" es decir de padres a hijos, siendo generalmente muy respetados y considerados. Si alguien queria entrar en aquellas cuestiones, sin haber pasado por el obligado aprendizaje, era muy mal considerado, no haciendosele en menor caso y siendo tomado por un vulgar charlatan.Hay que tener en cuenta que aunque el trabajo de recopilador del medico Francisco Hernandez y otros eminentes sabios enviados desde Europa para estudiar y recopilar las "bondades" de las plantas en plan farmacologico, fué vital para años despue ser usado en el Viejo Continente. Y es que los Aztecas llevaban una gran ventaja, y se puede constatar, que el empleo de estas tecnicas era el mas "cientifico" entre los Aztecas que en los afamados medicos europeos.Como colofón final podriamos aclarar al amable visitante, que entre los males atendidos y las practicas curativas más frecuentes estaban: la reducción de fracturas y luxaciones a base de emplastos para el dolor e inmovilización de la parte afectada. Tambien se utilizaban tecnicas de sangria, efectuadas de manera precisa, con unas estilizadas navajas de obsidiana y en su defecto con puas de puerco espin o maguey.El tratamiento comun de quemaduras, mordeduras o picaduras de animales ponzoñosos, era efectuado con eficacia por medio de la aplicacion puntual, de diversos tipos de emplastos o cataplasmas segun el caso, como deciamos antes, utilizando el zumo de plantas autoctonas de la región.Los conocimientos de los curanderos no terminaban aqui, ya que suturaban heridas, combatian hemorragias, curaban enfermedades de la piel, remediaban lesiones como ulceras, inflamaciones, mal de oido y ojos; trataban las caries dentales, atendian partos y llegaban incluso a practicar la embriotomia, sin poder llegarse a precisar el grado de perfección que debian de haber logrado.

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Si el surgimiento y extinción de la mayoría de los imperios europeos se dio en un tiempo relativamente corto, la civilización Maya, considerada una de las altas culturas prehispánicas de Mesoamérica, sobrevivió más de 3000 años, y esto es una caracteristica que aunque ahora esta contrastada, durante muchisimo tiempo no ha sido reconocido.Y es que esta civilización aportó muchisimos ingredientes a lo que se podria denominar modernizacion global universal, asi entre muchisimas cosas mas, tendriamos de momento que hacer constar a vuelapluma, lo siguiente:entre sus múltiples aportaciones, el logro de sorprendentes avances en astronomía al predecir con asombrosa exactitud eclipses; su conciencia y conocimiento del tiempo que les permitió posteriormente implementar técnicas agrícolas muy sofisticadas. El desarrollo en el concepto del cero matemático, conocido en otras latitudes 1000 años más tarde.La primera lengua escrita en las Américas se debe tambien a los Mayas; esto les dio posibilidad, entre otros aspectos, de tender una inmensa red comercial y cultural en el mundo hasta entonces conocido.El arte Maya se refleja en los detalles de su alfarería, joyería y escultura, así como en las maravillosas obras arquitectónicas de las diversas ciudades que construyeron: Chichen-Itzá, Uxmal, Copán, Cobá, Quirigua, Tikal, Palenque, Labná, Chinkultic, Edzná, Xpuhil, Tulúm, son algunos ejemplos, destacando los centros cívico religiosos de algunas de ellas.En cuanto al desarrollo del arte, "el medio tropical, fascinador y exuberante pudo agudizar la sensibilidad del artista maya, despertar su fantasía y sensualidad, imprimiendo en su mente la agitación febril de la selva, las vibraciones sutiles de luz y sombras, el despilfarro de los colores, el capricho de las formas…", refiere Alberto Ruz Lhullier, arqueólogo, historiador, y antropólogo, descubridor de la tumba de Palenque, Chiapas.La escritura Maya denominada "glifos", relata ese mundo, su historia: victorias, derrotas, sacrificios, etcétera; fueron realizados por disposición de los soberanos y demás miembros de las clases altas para enfatizar la importancia de todos los elementos que integraban su cosmovisión.Y es que, los denominados glifos se encuentran inscritos en pirámides, estelas, en los dinteles de madera, pintados en murales y en la cerámica, trazados sobre jade, en conchas, en hueso. A partir de los glifos se sabe que la guerra era muy importante para ellos, como otras culturas afines o cercanas.El propósito y fin de la Guerra, consistía en capturar al enemigo para sacrificarlo a los dioses, glorificar al vencedor y hacerse acreedor de sus favores. La historia de los Mayas asimismo la encontramos en códices; estos libros (realizados con corteza de árboles) contenían profecías, cantos, ciencia y genealogías. Estas crónicas de las batallas están registradas en varias ciudades del periodo Clásico Temprano (250-600 d.C.); en una de las estelas de Tikal, aparece "Gran Zarpa de Jaguar" inmolando a un noble cautivo. Y esto solo como pincelada introductiva.En el terreno de la construcción, siempre muy importante cuando se estudia una determinada civilización, los mayas desarrollaron el uso de la llamada "bóveda maya", que parece haberse iniciado ocasionalmente para techar tumbas en un período más antiguo, y que posteriormente se generalizó y permitió la sustitución de los techos de palmas por los de mampostería, obviamente más resistentes y duraderos, tanto en los edificios destinados al culto como en las residencias de los privilegiados. Este adelanto técnico cambió fundamentalmente el aspecto de las construcciones, dando lugar a un fuerte desarrollo de la arquitectura y de las artes integradas en la misma, como la escultura, el modelado del estuco y la pintura mural. Cristalizaron en el área central y se propagaron al área septentrional numerosos elementos culturales preexistentes en el área meridional, tales como la erección de estelas con personajes e inscripciones jeroglíficas, la combinación estela-altar, conocimientos astronómicos, matemáticos y del desarrollo de un Calendario propio. Tanto en el aspecto científico como en el artístico, los mayas de las tierras bajas elevaron a altísimo nivel de perfección estos elementos, algunos de ellos adquiridos cuando no pasaban de un estado incipiente de desarrollo, la escritura por ejemplo. Desde el punto de vista de los caracteres físicos del pueble maya, ciertos autores consideran a este como "bastante homogéneo" y "procedente de un mismo tronco ancestral" muy diferenciado de los demás pueblos mesoamericanos. Sin embargo, estudios comparativos de antropólogos fisicos revelan marcadas diferencias entre los distintos grupos mayas, los cuales, por supuesto, presentan numerosos rasgos comunes entre sí y con los demás pueblos de Mesoamerica. Así, estatura puede variar hasta 7 cm entre el promedio de talla del chontal y del yucateco. En cuanto al índice cefalico, es notable la diferencia entre la braquicefalia del yucateco (índice de 85 y más) y la dolicocefalia de los tzdtales y tzotziles (índice de 76 a 79). Diferencias muy marcadas se observan también en el índice nasal, en el porcentaje del contenido de algunos antígenos en la sangre y en huellas digitales y palmares. Las divergencias mayores se presentan, por un lado, entre los grupos de las tierras altas, y los de las tierras bajas, por otro. Los elementos comunes a todos los grupos mayas (color pardo cobrizo de la piel; cabello negro, lacio y grueso; ojos negros o pardo oscuro, frecuentemente oblicuos; escasa vellosidad facial y corporal) no son exclusivos de ellos, ya que coinciden paralelamente con los de la mayor parte de los pueblos de Mesoamerica y proceden, en ultima instancia, de los remotos antepasados asiáticos que emigraron a América varias decenas de millares de años antes. En cuanto a la religión, a la que dedicaremos mas temas monograficos, tenemos que cuando se inicia el periodo clásico, los mayas contaban con una religión bien cimentada, desarrollada a través de los siglos a partir de conceptos y practicas mágicas que deben de haber caracterizado gran parte del preclasico. Su importancia abarcaba todos los aspectos de la vida individual y colectiva. Diferentes niveles pueden reconocerse en sus conceptos, expresados por medio de numerosas deidades. Cuando abarcamos este tema que tembien merece un capitulo aparte, tenemos tambien que siendo el pueblo maya básicamente agricultor, a un nivel elemental, popular, se hallaban los dioses que representaban los elementos esenciales de su vida, principalmente las fuerzas de la naturaleza y sus productos más vitales. Entre las deidades al alcance de la gran masa de la población citaremos las más importantes, cuyos nombres se ignoran, salvo algunos: la tierra, el sol (Kinicb Abau o Kinich-Kakmoo), la luna y el agua (Ixchel), la- lluvia (Chaac), el viento (Kukulcan, en el periodo postclasico), la vegetación y en particular el maíz (Yum Kax), el cielo (Itzamna), el cacao (Ek Chuah), la muerte (Ah Puch o Yum Cinul).