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PAN HACE 4500 AÑOS

 

El Pan hace 4.500 años

 

Tanto al principio como al fin de la fabricación del pan, sus elaboradores cantaban con devoción y agradecimiento al dios local, su suerte por poder recibir de la naturaleza, tan preciado don. Sus cantos al iniciar el dia y el sol aun bajo apareciendo en el horizonte se podían oir en los pueblos: "Que todos los dioses de este pais, den a su dueño fuerza y salud."A partir de bajorrelieves que ilustran la manera de como se fabricaba el pan en el Antiguo Egipto, en unos grabados de una tumba del Imperio Antiguo, se ha llegado a saber con bastante exactitud el proceso de ejecución. Las imagenes muestran que los panaderos utilizaban unas vasijas de barro formadas por 2 partes. La mitad superior al parecer se calentaba tanto, que en el grabado se puede ver a una madre lactante protegiendose del calor, cubriendose el rostro con la mano. También se nos muestra la manera de mover con destreza las vasijas calientes que contenian el fruto del trabajo artesanal del preciado alimento, que consistia en la habil utilización de unos palos.Pero tambien se puede ver la masa preparada, la cual se colocaba en la mitad inferior de las vasijas, para que merced al efecto de la cocción subiera convenientemente.Estos pequeños pero interesantes detalles, eran los unicos que se tenían sobre la elaboración del pan en aquellas latitudes. Pero gracias al trabajo de un equipo de investigadores de la prestigiosa revista del "National Geographic Magazine" se nos muestran más detalles y nos acercan más a la verdadera historia de esta elaboración.Los antiguos egipcios hacian el pan con una extraña variedad de trigo de doble grano, la llamada "Triticum Dicoccum" muy dificil de descascarar.Se disponía la masa en las mitades inferiores de las vasijas, y se dejaba subir, mientras en un fuego dispuesto, en las brasas, se hacia un hoyo para cada vasija. Las mitades superiores se calentaban al fuego, y despues se retiraban con la ayuda de palos, situandose encima de las mitades inferiores, dispuestas en los hoyos hechos en el carbón. La elaboración era lenta, pero eficaz. Cuando los artesanos creían que se había cumplido el tiempo, pinchaban el pan para verificar el acabado.El pan en el Imperio Antiguo tenía forma de hogazas muy parecidas a las de la actualidad, y era transportado por los portadores encargados de este menester, con una especie de camillas hechas de hojas de palmera y de papiro, en forma trenzada.Los rudimentarios hornos estaban construidos con piedra caliza de Tura y arcilla del Nilo, y el lugar de trabajo se protegía con unos muros no muy altos, que venían a delimitar la superficie de trabajo. El pan y la cerveza, eran muy importantes en el Antiguo Egipto, no solo para la alimentación básica del pueblo llano, sino para las ofrendas diarias en los templos para los dioses. Las clases de pan eran variadas sin embargo.Se han podido contar hasta 15 palabras que designan las clases distintas de pan o pasteles. Se sabe que la harina procedía de tres cereales, la cebada "iot", el almidón "botí" y el trigo candeal "sut".Como podemos imaginarnos el proceso inicial era muy pesado e intervenian tanto las mujeres como los hombres. El primer trabajo consistía en poner el grano en morteros de piedra y dos o tres mozos robustos lo trituraban a compás con pesadas mazas de dos codos de largo. Después los cernedores se apoderaban del grano triturado y separaban el salvado destinado a los animales, y el resto lo entregaban para ser molido.