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PAJAROS MOA

 

 

 

 

Moa, nombre común, utilizado originalmente por los maoríes, de unas 20 especies de aves similares a los avestruces que antaño habitaron Nueva Zelanda. Todas ellas están extintas, aunque una de las especies quizá persistiera hasta comienzos del siglo XIX. La mayor parte de los huesos de moa se han hallado en ciénagas, otros en arena, lechos de ríos y cuevas secas, donde han quedado preservados trozos de piel y plumas. Se han encontrado multitud de fragmentos de sus huevos de cáscara gruesa, y algunos enteros, uno de ellos con un gran embrión en su interior. Los moas tenían un tamaño muy variable, de 1 a 4 m de altura. Al contrario que los avestruces, los moas no tenían ni siquiera alas rudimentarias. Sus patas eran muy robustas y relativamente cortas. Estaban muy extendidos en Nueva Zelanda cuando fue colonizada por primera vez por el hombre hace unos mil años, pero estaban ya extintos o eran muy escasos cuando en 1769 el primer explorador y navegante británico, el capitán James Cook, visitó este lugar.

 Clasificación científica: los moas pertenecen al orden Dinornitiformes.

  origen de datos: enciclopedia encarta 2001