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LOS TEMPLARIOS

 

La   Orden   de  los  Caballeros  Teutónicos   cuyo nombre  completo  es  Orden  Teutónica del  Hospital  de  Santa   María de   Jerusalén,   fue  una  orden  religiosa  y  militar fundada por  cruzados   alemanes   entre  los  años  1190  y  1191. Los   caballeros   Teutónicos   también   como   los   Hospitalarios    habían empezado  como  una  orden  caritativa (Actualmente lo es) y cuidaban a los  peregrinos alemanes, primero en Jerusalén y luego construyendo un hospital,  para  los  caballeros  alemanes  heridos,  en  las afueras de la ciudad de Acre  (Palestina), durante el sitio por Ricardo Corazón de León en 1191.  La Orden contuvo a los caballeros, sargentos (hombres experimentados que  no  eran  caballeros)  y  sacerdotes;  los  caballeros  tenían  que ser  legítimo  alemán, y descendiente de caballero. Luchando en Palestina, murieron caballeros Teutónicos junto a Templarios y  Hospitalarios, hasta el sitio y posterior retirada de Acre en 1291. Pero  ellos  ya  habían empezado a luchar la guerra santa en  un nuevo frente,  los estados bálticos de Europa nororiental. El  Rey  de  Hungría  y  el  Duque  de  Masovia estaban  luchando contra los  miembros de una tribu de Prusia y habían traído a los caballeros Teutónicos para su ayuda. El Gran Amo de los caballeros, von de Hermann Salza, estaba de acuerdo en  luchar  a  cambio  de  la  concesión  sincera de  un territorio  a los caballeros  donde pudieran radicarse permanentemente.  La Cruzada Norteña se lanzó en serio aproximadamente  en 1230, aunque las  campañas   más   pequeñas   habían   tenido  lugar  antes  de  esta  fecha.  El  Caballero   Teutón   combinó   sus   fuerzas   con  las  órdenes  locales  más  pequeñas  de  los  Hermanos  de  la Espada y el Orden de  Dobrin que había  estado luchando en Livonia (Ahora Letonia, Estonia, Lituania). Las  condiciones bajo las que ellos lucharon eran muy  diferentes de la Tierra  Santa, donde sus enemigos eran algo superior en civilización  y por lo menos  iguales en habilidad militar y tácticas.En   la  oscuridad,  bosques húmedos y pantanos de la Europa norteña ellos  estaban  deshuesándose   contra   los  paganos  salvajes  que  lucharon  con  persistencia inquebrantable y ferocidad contra los caballeros acorazados.  Los   Prusianos   y  las   tribus  lituanas,  eran  al  principio,  resistentes  a  la  Cristiandad;  y  la  guerra  se  volvió  de tal manera que ningún prisionero fue  tomado por los caballeros. Los caballeros eran menos numerosos, pero su tecnología era superior. El  Prusiano  se  especializó  en  correrías  y  emboscadas  pero  no  tenía la  organización  o el equipo necesario para sitiar los asentamientos fortificados  del enemigo.  Después  de  los  éxitos  iniciales,  se  invitaron  alemanes  a pasar a Prusia y  colonizarlo; el Prusiano que había sido convertido se volvió su siervo. A  lo  largo   del   decimotercer   siglo,  cuando  los  Caballeros  Teutónicos  pensaban   que   la   región   había  sido  conquistada,  grupos  restantes  de  resistencia  Prusiano  atacarían  por  la  noche,  quemarían los nuevos pagos  Cristianos y matarían a sus habitantes.  Los  caballeros  intentaron  invadir  al  Cristianismo  ortodoxo  declarado en  Rusia pero fueron derrotados decididamente por ejércitos rusos unidos bajo  el  Príncipe Alejandro Nevsky en una batalla en la superficie helada del Lago  Peipus en 1242. El mismo año ocurrió un levantamiento mayor en Prusia que  tomó treinta años para controlar.  En  el decimocuarto siglo ellos habían establecido un mando firme de Prusia  y  habían  estado concentrándose sus esfuerzos contra los lituanos, la ultima  nación pagana en Europa.a Orden era alto y se volvió una universidad  del    proto-ejército, donde  los  nobles jóvenes y los caballeros de  todos los estados de     Europa    podían     ganar  experiencia de guerra real.En  1386  Gran  Duque  Jagiello  de  Lituania  se  convirtió  a  la Cristiandad, Wladislaw II  renombrado, puso a convertir a sus personas, pero a pesar de este  los  caballeros  lo  vieron con sospecha. En el futuro, las disputas de la frontera  sucesivas  y hostilidades entre Polonia y Prusia llevaron a la guerra; Wladislaw  organizo  un  enorme  ejercito,  incluso  los  polacos,  bohemios, húngaros,  Checos,  cosacos,  y  tártaros  así como lituanos (cualquiera que tuviera un rencor contra los caballeros o su estado de Prusia). Y en la Batalla de  Tannenburg  en  1410  los  caballeros  Teutónicos  sufrieron una derrota terrible  de  la  que  nunca se pudieron recuperar totalmente, pierden su Gran Amo y cientos de sus caballeros más buenos y hombres armados. Desde  aquel  momento  el  poder  de la Orden y el tamaño de sus dominios menguó. Casimir IV  tomó  la  parte  occidental  de  Prusia en 1466 y el Gran Amo se volvió  su  vasallo;  se  desunieron  los  territorios del Orden en Livonia y se volvieron un ducado secular en 1591. La  Orden  continuó  existiendo  en el sur de Alemania hasta que fue disuelta por  Napoleón  en  1809.  Renació  en  Austria  en el año 1834 y mantuvo su identidad a lo largo de todo el siglo XIX pero su actividad estuvo restringida a  obras  de  caridad.  En  1918 fue encabezada por un sacerdote yen el año 1929  se  restauró por completo su disciplina religiosa. Con la excepción del periodo  de  la II Guerra Mundial, la Orden Teutónica se mantiene como una institución  asistencial  y caritativa  desde  1929. Su  cuartel  general  está  en Viena, aunque posee casas en diversas zonas de Austria, Italia y Alemania.

Templarios

Varios  años   antes del reafirme  de  Jerusalén en 1099,  un grupo  de  caballeros  había   actuado como  guías  y  protectores  de los cristianos que peregrinabana través de las tierras santas.Esos Caballeros vivieron en una hostería  cerca  del  Templo de Solomón  en  Jerusalén  en   el momento de la Primer Cruzada. De  ellos,  cuyos  nombres  eran  Hughes  de Payns  y Godofredo de Saint Omer,  nace  la  idea  de  incorporar a los caballeros formalmente como un orden en 1119, tomaron el nombre  de  Orden  de los pobres Caballeros de Cristo, pero fueron conocidos mas popularmente como Los Caballeros del Templo de Solomón o Los Caballeros Templarios.Desde su nacimiento tuvo un fin militar, por lo que la Orden se diferenciaba a este respecto de las otras dos grandes órdenes religiosas del siglo XII los Caballeros de San Juan de Jerusalén y los Caballeros Teutónicos, fundadas  como instituciones de caridad.La  Orden  fue  reconocido  formalmente  por la  Iglesia en  el  Concilio de Troyes en 1128, y San Bernardo de Claraval, el clérigo más influyente de la época,  fue  comisionado  para  escribir los reglamentos por la que ellos se debían regir.San Bernardo  tomó  la causa  del Templarios con entusiasmo, y Hughes de Payns fue el primer Gran Amo de la Orden.La  austeridad  noble  de  los  Templarios contrastó fuertemente con el lujo, vanidad, codicia y violencia de los caballeros seculares. La idea de los monjes-caballeros  militares  se recibió con  gran entusiasmo. Un grupo de  Templarios  recorrió Francia y Inglaterra  para  reclutar  a  los miembros, y  también  para solicitar regalos de dinero y propiedad para que la Orden pudiera apoyar sus actividades militares en la Tierra Santa. La Orden Templaria estaba encabezada por un gran  maestre  (con rango de príncipe), por debajo del cual existían tres rangos: caballeros, capellanes y sargentos.Los primeros eran los miembros preponderantes  y los  únicos a los que se les permitía llevar  la  característica vestimenta de la Orden, formada por un manto blanco con una gran cruz latina de color rojo en su espalda. Su  servicio  defendiendo  el reino  Cristiano de  Jerusalén  era  distinguido, aunque un poco estropeado por sus malas relaciones con los Hospitalarios , que por el año 1240 se habían deteriorado a tal magnitud que caballeros de cada Orden estaban luchando abiertamente en las calles de Acre.Fueron famosos por la ferocidad en la lucha. Después   de   la   Batalla  desastrosa  de  Hattin  en 1187, Saladín  tomó  a prisionero  aproximadamente 200 Templarios y Hospitalarios, incluyendo a  ambos Grandes Amos, y dio orden de ejecutar a todos.Con  Jerusalén  en  manos  de los musulmanes su cuartel general se localizó sucesivamente, en Antioquía, Acre, Cesárea y por ultimo en Chipre. Como   los  Caballeros   Templarios   enviaban   regularmente   dinero   y suministros desde Europa  a  Palestina,  desarrollaron  un  eficiente  sistema bancario en el que los gobernantes y la nobleza  de  Europa  acabaron  por confiar.Se  convirtieron  gradualmente en los banqueros de gran parte de Europa  y lograron debido a esto y a la exención del pago de impuestos y diezmos (no estaban sujeto a  la ley  secular, y  sólo  respondían  al  Papa),  amasar  una considerable  fortuna.  En 1307,  sin  embargo,  el Rey  Felipe IV  se quiso de Nogaret, confabularon para acusar a los Templarios de herejía y abolir la Orden.Esto fue hecho; en 1307, todos los  Templarios  Franceses, incluido el granmaestre francés Jaques de Molay, fueron  arrestados (sólo trece escaparon) y se les "interrogó" bajo tortura o la amenaza de tortura.La conspiración tubo éxito y todos los  caballeros  confesaron  múltiples  e increíbles  crímenes  que  iban  desde  escupir  u  orinar  en  el  crucifijo  a sodomía.Después muchos caballeros retractaron sus confesiones pero era demasiado tarde; el daño  a su reputación era renuentemente irreversible .En 1312 Papa Clemente V estaba  de  acuerdo  en emitir  una  bula  papal  que  suprimiese la Orden y sus miembros fueron quemados en la hoguera.El  Papa  pidió  que  las  propiedades  de  los Templarios sean dadas a los Hospitalarios, pero aunque esto se hizo en Alemania, en Francia y Inglaterra la mayoría fueron a la corona.En España y Portugal la Orden fue refundada bajo nuevos nombres.

Los  cristianos  de  Europa   occidental  realizaron expediciones   militares, normalmente a petición del Papa, que comenzaron  en 1095  y cuyo objetivo era  recuperar  Jerusalén  y  otros lugares de peregrinación en Palestina, en el territorio  conocido  por los cristianos como  Tierra Santa, que estaban bajo control de los musulmanes. Estas expediciones fueron llamadas Cruzadas.Los historiadores no se ponen de acuerdo respecto a  su finalización,  y han propuesto fechas que van desde 1270 hasta incluso 1798, cuando Napoleón I conquistó Malta a los Caballeros Hospitalarios de San Juan de Jerusalén, una orden militar establecida en esa isla durante las Cruzadas.El  vocablo  cruzada  (de  'cruz',  el  emblema   de   los  cruzados) se aplicó también,  especialmente  en  el siglo  XIII,  a  las  guerras contra los pueblos paganos, contra  los  herejes  cristianos  y  contra los enemigos políticos del PapadoEl origen de las Cruzadas está   enraizado   en   el cataclismo  político   que resultó  de  la   expansión de  los   Selyúcidas  en el Próximo    Oriente    a mediados del siglo xi.
La conquista de Siria y Palestina llevada a cabo por los Selyúcidas islámicos alarmó a los cristianos de occidente.Otros  invasores  turcos también penetraron profundamente en el igualmente cristiano  Imperio  bizantino   y  sometieron   a   griegos,  sirios  y  armenios cristianos a su soberanía.Las Cruzadas fueron, en parte, una reacción a todos estos sucesos. También  fueron  el  resultado  de  la ambición de unos papas que buscaron ampliar su poder político y religioso.Los  ejércitos  cruzados  fueron,  en  cierto  sentido,  el  brazo armado de la política papal.Las explicaciones acerca  de las Cruzadas son variadas, pero los avances en la  investigación  sobre   el  tema   indican   que  los  cruzados  no  pensaron encontrarse  con los  peligros de enfermedades, las largas marchas terrestres y la posibilidad de morir en combate en tierras lejanas.Las  familias  que  quedaron  en  Europa  tuvieron  que  combatir en muchas ocasiones  durante  largos  periodos  de  tiempo para mantener sus granjas y sus posesiones. La idea de que los cruzados obtuvieron grandes riquezas es cada  vez  más difícil de justificar; la Cruzada fue un asunto extremadamente caro  para  un  caballero  que  tuviera  el propósito de actuar en Oriente si se costeaba  por  sí mismo  la expedición, ya que probablemente le suponía un gasto equivalente a cuatro veces sus ingresos anuales.Sin embargo, a pesar de ser    una   empresa peligrosa, cara y que no daba    beneficios,    las Cruzadas  tuvieron   un amplio atractivo para la sociedad contemporánea. Su popularidad se cimentó en la comprensión de la sociedad que apoyó este  fenómeno.  Era una sociedad de creyentes, y muchos cruzados estaban convencidos de  que   su  participación  en  la  lucha  contra  los  infieles  les  garantizaría  su  salvación espiritual. También  era   una  sociedad   militarista,   en  la  que  las  esperanzas  y  las ambiciones estaban asociadas con hazañas militares.

HOSPITALARIOS

Los Hospitalarios, como su nombre   lo   indica,  había sido originalmente un grupo caritativo  que  asistia  a los peregrinos   enfermos   y  cansados en el Hospital de  St John en Jerusalén.Su servicio en el Este era paralelo al de los Templarios , y el más grande y más famoso  de  los   castillos de  los  cruzados  (Krak de Chevaliers ) fue construido por ellos . Después del  otoño   de Acre,  se  retiraron  brevemente  a Chipre  pero ya habían hecho planes para su nuevo papel.Durante  algunos  años  habían construido y comandado una flota de naves que  proporcionaron  suministros  al  reino Cristiano y comercial, y también contuvo los piratas  del mediterráneo  oriental. En 1307 compraron la isla de Rodas y  hicieron su oficina principal allí. Continuaron sus funcionamientos navales,   fortificaron  el   pueblo  y  puerto  de  Rodas,  construyeron   una fortaleza  por  el  Gran  Amo y  un  gran  hospital para el enfermo. También se reorganizaron  para que se agruparan los caballeros de cada nacionalidad diferente,  cada  uno  en  su  propia  " Posada " ,  y  cada  uno  tenia  una responsabilidad  por  una  sección  del  pueblo  y  defender  su  parte  de la muralla . Para finales del decimocuarto  siglo   ellos   no   eran    una  molestia, pero los musulmanes  estaban menos contentos tener  semejante   poder     cristiano  fuerte  y firmemente   establecido    en    el     mediterráneo  Oriental. En 1435 Rodas fue atacado por el ejército del Sultán Baybars, pero después del sitio de un mes del pueblo, los caballeros salieron inesperadamente y los pusieron en retirada. El poder del Imperio bizantino estaba derrotado ( más bien  una  propia  meta  por  parte  de  los  cruzados  que  habían saqueado Constantinopla   en   la  Cuarta   Cruzada  en  1204,  debilitando  el  imperio irrevocablemente ) y, cuando los Turcos tomaron Constantinopla finalmente en 1453, Los Hospitalarios en Rodas era el único fortín cristiano en el este.En  1480  un gran ejército de Turcos bajo Palaeologos Pasha desembarcó y trató de capturar el pueblo bombardeando las paredes a cañonazos. Gracias  a la dirección inspirada y la planificación cuidadosa del Gran Amo, D'Aubusson, este  ataque también  fue repulsado por los caballeros, aunque casi la mitad de su número perdió sus vidas en la defensa de su ciudad. En  1522  fruto  de  un  gran  esfuerzo  lograron  entrar,  con  los  inmensos ejércitos  de  Suleiman  el  Magnífico  bajo  el  orden  de su  Gran Visir, Pir Mahomet Pasha. Después  de  seis meses de  resistencia   heroica     los  caballeros se rindieron y le fueron  permitidos  dejar la isla,   después   de    haber ganado la admiración de sus enemigos   y    el    mundo occidental. El  Emperador  Carlos  V  que  había  sido  conocido  por  su valor aunque incapaz para enviarles ayuda, donó su próxima casa en Malta.En  1565  ellos  fueron atacados una vez más por las fuerzas de Suleiman el Magnífico, ahora un hombre viejo de setenta. La  historia  de  cómo  los  caballeros se resistieron al sitio de Malta, bajo la dirección de su Gran Amo, Jean del la Valette, es uno del más emocionante e  inspirador  de  la  epoca.  La  fuerza  diminuta, de quizás 700 caballeros y 1500  hombres,  logro  derrotar  el  poderío  del  Imperio  turco gracias a la preparación meticulosa y el valor excelente.

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