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" Ha sido gran cosa..."

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Cronista Cieza de Leon (1568)

La antiguamente llamada "Ciudad de la Luna" Chan-Chan, fué la capital del influyente reino Chimú (Siglos XII-XV d.C), cuyo nombre significa "Señor" o "Dominador". Al hablar de esta ciudad, es hablar de grandeza, de fabulosas construcciones, de urbanismo, pero tambien de "sacrificios rituales". Sus edificaciones se extienden sobre una superficie de mas de 14 Kms. cuadrados, lo que la ubica y convierte como la mayor ciudad precolombina de toda America. Es una ciudad construida en adobe, de estas caracteristicas la mas grande jamas construida sobre la tierra. Lastima que al haber estado edificada de este material, se han perdido muchos vestigios de sus construcciones y accede a nuestros dias sin el fulgor que pudo haber tenido en su epoca.
El significado toponimico o de creacion, no esta del todo claro aunque tradicionalmente se acepta que proviene de la expresion mochica, el ancestral idioma del Valle del Moche. Y concretamente de las palabras Xllang-Xllang o Jang-Jang, que viene a significar Sol-Sol. Todo ello no deja de ser atrayentemente misterioso, ya que al contrario de otras culturas andinas, en el reino chimu, no se adoraba al Sol, sino a la Luna que ellos denominaban "Shinan".A mediados del siglo IX d.C. comienza a forjarse en el valle de Moche la entidad socio-politica que luego será llamada el Estado Chimor. La capital o centro de poder (que actualmente se conoce con el nombre de Chan Chan), se estableció en la margen norte del río Moche; en un lugar de antiguas terrazas aluvionales que por entonces ocuparían gentes de la cultura Moche. Las primeras construcciones fueron los palacios Chayguac, Tello y Uhle, las pirámides el Olvido, El Higo y Takaynamo. En la primera fase, los palacios mantienen algunos patrones arquitectónicos de Galindo: distribución interna bipartita, adobe cuadrado, y el Tablado como arquitectura administrativa; que en la segunda fase deriva en las Audiencias. Hacia los 1100 d.C. ya se había producido la primera expansión Chimú hasta rio Jequetepeque por el norte y el río Santa por el sur.Desde el año 1100 al 1350 Chan Chan crece en un aparente plan circular. De entonces son las grandes unidades de laberinto y gran Chimú, las piramides del Obispo, las Conchas y la gran muralla que establece sus limites por el norte. La mayor innovación arquitectonica de Chan Chan en esta fase, es la triparticion dentro de cada unidad: siendo dos secciones para la actividad administrativa y almacenamiento, y otra para funciones dinásticas y funerarias, puesto que dentro de cada Palacio se incorporan plataformas para los entierros reales, quizas por entonces se estableció el uso exclusivo de tales palacios para un solo gobernante.Del 1350 al 1470 el área edificada de Chan Chan se expande hacia el sur, ocupando y remodelando algunas estructuras más antiguas, se construyen por entonces los palacios Velarde, Bandelier, Tschudi y Rivero, y es de creer que tambien se construye la Huaca Toledo o ( Yomacyoagan). En ésta época ocurre la ultima expansión territorial del estado chimú, cuyo monarca Michansaman ocupa y sujeta a las etnias norteñas desde Lambayque hasta Tumbes, y según parece tambien a las sureñas hasta el valle del río Chillón. Chan Chan se transforma de complejo consumidor en productor de riquezas suponiéndose la traída de grupos de orfebres lambayecanos de alta calidad que se instalaron en barrios propios dentro del perimetro de la ciudad. Esto obligó a una mayor, especialización en la administración, incrementandose los tipos de arquitectura burocrática.Una Leyenda Local asegura que Chan-Chan fué construida en tres dias por un ejercito de 100.000 gigantes, que viene a compaginar con otros mitos de diferentes enclaves precolombinos, como por ejemplo el de Tiahuanaco. Sin embargo el tamaño de la ciudad deja constancia del elevado nivel de organizacion social y politica que debio de alcanzar su población, que segun estimaciones tendria una cantidad de habitantes entre 50.000 y 150.000 almas. Y de notar es que en pleno siglo XV muy pocas ciudades europeas poseian tales cifras. Se considera que el numero de sus viviendas era aproximadamente de 25.000.Existen datos sobre la distribucion de esta maravilla de ciudad. Segun Marcel F. Homet, en su libro "Chan-Chan, La misteriosa" (1977) la ciudad poseia una estructura arquitectonica singular, basada en el numero 3., ya que estuvo distribuida en tres niveles. El mas alto se encontraba a unos 20 metros sobre el nivel del mar, y estaba reservada para el Panteon y los Palacios Reales, que ocupaban unos 210 metros cuadrados de superficie, con amplios jardines rodeando las edificaciones. En el segundo nivel se encontraban las viviendas de los altos funcionarios, comerciantes y arquitectos. Y en la tercera o mas baja se alojaba el resto del pueblo, la cual era la mas extensa y diseminada.Hasta aqui hemos visto datos sobre la ciudad y sobre sus habitantes. Una civilizacion que crea esta singular urbe, es una civilizacion rica en contenidos sapienciales, y que en este apartado tampoco comentaremos, aunque se deja espacio a la imaginacion y a la necesidad de mas datos sobre ella, al amble visitante.Sin embargo, en aquella sociedad existian ritos y costumbres que posteriormente los Incas adoptaron y cambiaron. Lo que si se puede decir es que si ellos "arrasaron" al pueblo "Chimu" despues sufrieron las mismas consecuencias con los "famosos conquistadores". Aqui aprovecho el espacio como español, para pedir "disculpas" por lo que se ha denominado "La Conquista de Francisco Pizarro" en 1532, a todo este maravilloso pueblo. Estoy en mi web y evidentemente puedo decir lo que me plazca. Esta es mi posicion y aqui queda reflejada en este contexto.Nunca se ha podido comprobar si el ultimo "Gran Chimú", denominado Michancaman, opuso resistencia a las ordenes tajantes de vasallaje que le impusieron las tropas incas, aunque lo que si se sabe es que el ultimo "Chimu-Capac" fue llevado a Cuzco, la capital inca junto con toda su corte. Y sus destinos se suponen historicamente poco afortunados.
Lo que si se puede decir, es que Los Incas fueron los "Herederos" de una inmensa parte de los conocimientos que tenia este pueblo, especialmente las tecnicas de riego y de fortificacion, que posteriormente ellos desarrollaron con gran capacitacion.En esta llamada "Ciudad de Ciudadelas" existian nueve complejos o Palacios independientes que ocupaban una extensa zona de aproximadamente seis kilometros cuadrados. Estas Ciudadelas amuralladas venian desarrolladas por la Tradición Chimu.Asi cada "Chimu-Capac" o "Curaca" erigia un palacio en el que establecia su residencia. A partir de aquel momento este lugar era el foco de atencion tanto politico como religioso mientras el gobernante viviera. Cuando moria, el palacio era rapidamente abandonado y sus accesos sellados. Solo coninuaban en su interior un reducido grupo de servidores, lo mas seguro sacerdotes, que se encargaban de perpetuar la memoria y el culto al fallecido. Asi el recinto se convertia pues en un catafalco, lugar sagrado donde el "Chimu-Capac" reposaba junto a las decenas de cortesanos, concubinas y sirvientes, ojo al detalle amigo visitante, todos ellos sacrificados y enterrados a su alrededor, para acompañarle en su viaje al otro mundo. Cuando el nuevo maximo mandatario le sucedia, volvia a construirse una nueva Ciudadela y se repetia el ciclo.