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LA HOJA SAGRADA

 

 

 

 

 

ir a nudos incas

 

coca

coca

coca

 

 

"Embelesada por ese deleitoso brebaje, elevado el espiritu,
todo sentido de dolor queda librado al viento."

Canto IV. (La Odisea)

 

 

Hace milenios que la coca y el hombre viajan juntos por los Andes. Las hojas de coca forman parte inseparable de la cultura de los pueblos andinos. Y misteriosamente tambien ha formado parte de los arcanos rituales de los Incas. Y se ha escrito muchisimo de antiguas leyendas susurradas de boca en boca en las que las hojas de coca han tenido papel esencial.La hoja de la coca ha sido utilizada por los pueblos andinos como fuente de enrgia corporal para sobrevivir en alturas donde el oxigeno escasea, y ha sido "un vehiculo sagrado" como antes decia para la comunicacion con los dioses, tomada en determinadas condiciones rituales.El efecto del llamado "soroche" o mal de altura los antiguos habitantes de los andes lo solucionaban mascando hojas de coca o tomando mate o infusion de coca. Tambien en los duros trabajos del campo y agregandose a la altura el cansancio, las milenarias hojas solucionaban los problemas de aquellos hombres y mujeres. En la actualidad se siguen tomando.Las hojas de coca (Erythroxylon coca) han desempeñado un papel muy importante en el desarrollo de la civilización Incaica, estando íntimamente ligadas a su administración gubernamental, economía y religión; su cultivo y principalmente su uso se extendían desde la Argentina hasta Nicaragua y las Islas del Caribe; el misionero dominicano Tomás Ortiz en 1499 observó plantaciones de coca a lo largo de la costa venezolana. En el Incario su uso fue bastante controlado porque se consideraban hojas muy especiales; es obvio que como ocurre en la actualidad tuvieron una función protagónica en la parafernalia religiosa porque eran consideradas hojas mágicas.Hoy, como en el periodo incario la coca es aún un elemento imprescindible en la religión andina; es usada para confeccionar el "k'intu", formando parte en las diversas ofrendas a las deidades ancestrales, y además servia y sirrve para poder predecir el futuro mediante personas que sirven de "médium" entre las hojas y la persona interesada, las hojas eran lanzadas sobre un manto y el "médium" se encargaba de interpretarlas.Desde siempre han ocupado un lugar preferencial en la medicina popular de los Andes, para tomarlas en forma de infusiones, cataplasmas o polvos; es normal que los andinos beban infusiones de hojas naturales de coca con fines medicinales ya que se considera que son un efectivo medicamento cuando las personas tienen mareos o dolores de cabeza, afecciones a la garganta y problemas estomacales, como cataplasmas para aliviar reumatismos y luxaciones de toda indoles.Tambien , en muchas comunidades altas en los Andes sus poblaciones adultas tienen la costumbre ancestral de mascar hojas de coca, éstas son sólo mascadas y no tragadas; para ello se utilizan pedacitos pequeños de "llipt'a" que es una bola de cenizas de algunas plantas como la quinua. La cal contenida en la ceniza ayudará a desprender los alcaloides de la hoja y elementos como el caroteno, thiamina, riboflavina, hierro y calcio; además, está demostrado que la cal de la "llipt'a" ayuda a una fuerte degradación de la molécula de cocaína. El mascar o "piqchar" coca sirve como estimulante maravilloso capaz de mitigar estados como la fatiga, hambre, sed, etc.; es obvio que quien masca coca no llegará a alcanzar un estado "doping" porque se trata de hojas naturales que necesitarían un proceso químico con elementos como el ácido tártico, ácido clorhídrico puro, éter y sulfato de soda anhidro a temperaturas predeterminadas diferentes, para finalmente producir cocaína.La coca es originaria de Peru y Bolivia con una fuerte como hemos dicho implicacion en las raices populares y en la cultura andina.Su antiguedad se remonta unos 4.000 años atras, fecha en la cual segun se ha demostrado por los mas recientes hallazgos arqueologicos, se cultivaba en valles costeros. Y asi en los famosos "huacos" que son unas estatuillas en ceramica de la civilizacion mochica (200 a.C - 750 d.C) nos muestran rostros con las mejillas hinchadas por "el bocado" o "cocada" y asi nos queda demostrado el ejemplo de sus caracteristico consumo en la antiguedad. Incluso se han encontrado momias que conservan entre sus ajuares funerarios, pequeñas bolsas en cuyo interior se habian depositado hojas de coca.Como decia mas arriba, los incas cuyos rastros culturales nos han llegado nitidamente a causa de coincidir su periodo de esplendor con la llegada de los conquistadores españoles, consideraban esta planta como "sagrada" y su uso era exclusivo del Inca y la nobleza y solo podian usarla y claro cultivarla, heroes o personajes que habian realizado gestas militares notables. Era tambien considerada como planta magica y medicinal y como ya hemos dicho tambien formaba parte de los rituales Incaicos.Sin ella no se iniciaba ningun sacrificio o ceremonia. Era ofrendada a los espiritus benignos o malignos y cumplia un destacado papel en los ritos funerarios. Ya que acostumbraban a utilizar hojas de coca entre los labios de los muertos, para protegerlos de los peligros del "Mas Alla". Otra de las extrañas y misteriosas costumbres era la de que los viajeros cuando pasaraban por delante de alguna tumba arrojasen por encima de ella algunas hojas de coca.Tambien era muy usada por los curanderos, brujos y chamanes, recurriendo a ellas para preguntar si un enfermo habia de morir o sanar. Despues de enrevesados y misteriosos rituales en la obscuridad de la noche, en la que solo se percibian sombras dantescas en hogueras apartadas de las comunidades. Y Tambien el humo de las hojas era el incienso sagrado que se ofrecía al sol, en las ocasiones más solemnes.El nivel ecológico para el cultivo del arbusto de coca se encuentra en la ceja de montaña andina sólo en ciertas zonas ubicadas entre los 800 a 1800 metros de altura (2600 a 5900 pies); en terrenos pobres que no requieren regadío. La coca es un arbusto de tamaño mediano, que crece en los Andes. Pertenece a la clase Decandria y al tipo Digynia. Su nombre botánico es Erythroxylon Peruvianum, o palo rojo peruano. Las hojas son elíticas, con el pedúnculo corto, alternadas, eteras, suaves y brillantes, con tres nervaduras cuyos dos nervios laterales son menos notorios que el central. La coca se cultiva en muchas regiones contiguas a las montañas, y florece en mayo o junio. Crece mejoren los suelos firmes y húmedos de los climas calientes. Por lo tanto, se más adecuada para los valles. Las semillas se plantan durante la estación húmeda y lluviosa, para germinar en diciembre o enero. Cuando alcanzan un pie y medio de altura son transplantadas al suelo que se ha preparado para recibirlas. Vive muchos años, y, en situaciones favorables, debe recolectarse sus hojas tres veces al año.La organización incaica , impulsada por la elite de Qosqo (Cuzco), había desarrollado antes de la colonización española un sistema de comunicaciones muy eficiente, con caminos, puentes colgantes y escalinatas trabajadas en piedra, atravesando los altos Andes y los desiertos costeros que recorrían por igual los veloces "chasquis , correos de apie", como los define el Vocabulario de la Lengua General de Todo el Perú..." (Gonzalez Holguín ,1608). El escaso territorio agrícola estaba debidamente aprovechado mediante obras de irrigación y sistema de andenes . Distribuidos en el territorio, existían depósitos de alimentos fundamentales, ropas y armas. Nada de lo logrado con el continuado esfuerzo habría sido posible sin el sostenimiento de la coca que seguraba el cuidado religioso de la Pachamama, la Madre Tierra.La versión que indica que el uso de la coca estuvo restringido a la nobleza, se apoya en las informaciones de varios cronistas, como Juan Matienzo, que sostiene que las calses populares estuvieron excluidas del derecho a consumir coca, reservado sólo a los nobles y a los del Imperio. También se afirma que ésta era masticada por los "yaravecs", personas con memoria privilegiada que relataban la historia de ese grupo con una gran precisión. Otros cronistas señalaron que los incas obsequiaban coca a las autoridades étnicas que llegaban al Cuzco, como parte de la Reciprocidad entre el Estado y los grupos étnicos dominados. Además, que junto a otros productos, esta hoja era almacenada en depósitos provinciales para ser utilizada en tiempos de guerra, distribuida en tre los indigenas en tiempos de Paz para aliviar las necesidades de la población en caso de escasez de alimentos. Pero también existen informaciones sobre el cultivo de cocales autónomos del monopolio estatal por parte de lagunos grupos étnicos, lo que significaría que su consumo no estuvo totalmente restringido. Por otro lado. John Murra (1978:249) señala que los incas contaron con zonas dedicadas al cultivo de la coca que estaban bajo su control, así como los mitimaes, llamados "camayos", enviados a los valles a "curarla" y recogerla. Asimismo. parece ser que la coca cumplió la función de valor de cambio en un contexto de ausencia de moneda y reglas andinas de circulación de bienes de consumo. Por otra parte, la coca tuvo también en el incairo, como en épocas anteriores, una función mágico-religioa fundamental. Al respecto, Matienzo observó este ritual: (...)los adivinos mascaban hojas de cocay escupían el jugo en la palma de la mano con los dedos mas largos extendidos; si el jugo escurría igualmente por los dedos, el augurio era bueno; caso contrario, era malo (Martín 1983:20). En realidad, el propio mito fundador del incario tuvo relación con la coca. Garcilaso de la Vega, al relatar la leyenda de los hijos del Sol que fundaron el Imperio, señaló que éstos habían ofrendado hojas de coca y enseñado al pueblo que éstas podían ser utilizadas para matar el hambre, eliminar el cansancio y permitir que el desdichado olvide sus desgracias.Al entrar a Kusku o Qosqo (Cuzco), los españoles encontraron por ello, junto al maíz, que le llamaban en quechua sara , dos variedades de coca : mamox coca (Erythroxylum coca en Lamarck), de la vertiente oriental de los Andes, y tupa coca (Erythoxylum novograntense, identificada por Morris), más pequeña, reservada para el Inka, llevada a Qosqo incluso desde Simbal, en Trujillo (costa norte del Perú, en la vertiente del Pacífico) Granos de un maíz selecto y hojas de coca componían el Tupa cocao (viático del Inca), la alimentación de emergencia, que aseguraba el ánimo y la resistencia a los chasquis y viajeros.Mama Coca La cocaína, el estimulante orgánico más fuerte de la tierra, . Se veneraba a esta planta como Mama Coca y fue asociada con la constelación de la Virgen. En el siglo 14 y 15, el nombre de Mama Coca fue la denominación de varias reinas Inca y algunas princesas lo adoptaron como nombre medio. Al cabo del tiempo, mucha gente masticaba las hojas del arbusto de coca y la veneraban. Al final del siglo 19, en la cúspide de la manía europea y norteamericana por bebidas tonificantes que contenían cocaína, el pintor francés Robida pintó la Mama Coca como reina de los Inca que les presenta la planta sagrada a los conquistadores españoles.Veamos una hermosa leyenda como colofon a este articulo:Antes no había coca: Un hombre y una mujer tenían una hija. Ella tenía el cabello largo, hasta la cintura, y cuando lo sacudía caían hojas de coca sobre el suelo. Así el padre de la muchacha tenía coca. Entonces había un Máma que se llamaba Teyúna, él pensaba siempre: "Cómo hago para conseguir coca?". Entonces Teyúna se volvió un pájaro hembra e hizo su nido en la orilla del río. La muchacha iba cada día a bañarse y le hizo cariños. En su casa la muchacha contó del pájaro y dijo que le quería mucho, pero su padre dijo: "Éste pájaro es malo. No lo toques". Pero la muchacha siempre se fue al río. Acarició al pájaro y lo besó y lo quería tanto que le dio saliva de su boca a beber. Entonces, un día el pájaro dijo: "Me quieres mucho?". Sí, dijo la muchacha. Te quiero mucho. Entonces dijo el pájaro: "Tira la cuerdita que tengo en la mitad de la cabeza". La muchacha buscó en su cabeza y encontró la cuerdita. Tiró de ella. Entonces se partió el pelo de la cabeza y cayó hacia atrás y Teyúna salió y abrazó la muchacha. Teyúna se sacudió el cabello y dos semillas de coca cayeron al suelo. Teyúna las sembró. Pronto crecieron y así Teyúna tenía coca. El dió a los otros entonces.